O custo de escolher não ter filhos: indignação moral

Quando outras pessoas julgam casais que optam por não ter filhos – e eles os julgam – eles não vêem o que eles estão fazendo como incomum. Eles vêem isso como errado. Eles estão moralmente indignados com esses casais. Esses são os resultados de um novo estudo publicado pela professora de psicologia Leslie Ashburn-Nardo na edição de março de 2017 da revista Sex Roles .

No estudo, os estudos da faculdade lêem biografias breves de um homem casado ou uma mulher casada que, com seu cônjuge, decidiram ter dois filhos ou sem filhos. Questionado novamente dois anos depois, as pessoas casadas disseram que estavam de acordo com a decisão.

Perguntado sobre como a pessoa casada os faz sentir, os participantes que avaliaram as pessoas que optaram por não ter filhos responderam de forma muito diferente daqueles que avaliaram pessoas que queriam ter filhos. Eles sentiram mais indignação, raiva, desaprovação, aborrecimento e até mesmo desgosto.

A derrogação não parou por aí. Os participantes também receberam uma série de perguntas sobre suas percepções sobre o cumprimento e ajuste psicológico da pessoa casada. Por exemplo, foram perguntados se a pessoa casada e seu parceiro estavam satisfeitos com sua decisão de ter filhos, se eles estavam satisfeitos com seu relacionamento conjugal, se eles são susceptíveis de se divorciar, se eles fariam bons pais e se eles estavam satisfeitos com a vida em geral. Sobre essas questões, também (em média), as pessoas que decidiram não ter filhos foram denigadas mais do que as pessoas que queriam ter filhos. Eles foram vistos como menos psicologicamente cumpridos e menos bem ajustados.

As análises que o autor fez pareciam sugerir que os sentimentos de indignação moral conduziam a visão cética da saúde psicológica das pessoas que escolheram não ter filhos. Quando os participantes souberam que a pessoa que estava lendo tinha decidido não ter filhos, e ficou de acordo com essa decisão anos mais tarde, ficaram moralmente indignados. Essa indignação parecia alimentar seus duros julgamentos de que as pessoas que escolheram não ter filhos provavelmente não eram tão satisfeitas ou bem ajustadas.

Os participantes do estudo leram perfis de um homem casado ou casado (e não um casal) para que os pesquisadores pudessem ver se as mulheres eram julgadas com mais dureza do que os homens por escolherem não ter filhos. De acordo com as narrativas culturais prevalecentes, presume-se que as mulheres se preocupam mais com as crianças do que com os homens. O professor Ashburn-Nardo, no entanto, não encontrou diferenças nos julgamentos feitos às mulheres casadas que escolheram não ter filhos, em relação aos homens casados. Ambos foram avaliados igualmente com dureza.

Não ter filhos – por escolha ou por circunstância – já não é tão incomum quanto antes. Em 1976, apenas uma em cada 10 mulheres entre as idades de 40 e 44 nunca teve filhos. Em 2005, esse número dobrou: uma em cada 5 mulheres no início dos anos quarenta nunca teve filhos. Embora esses números tenham caído após 2005, eles nunca chegaram perto do que eram na década de 70.

A decisão de não ter filhos é agora parte de nossa conversa cultural. Isso é evidente na proliferação de artigos, ensaios, análises, memórias e antologias sobre o tema. A intensidade da discussão, no entanto, também sugere que a decisão é bastante pesada. Ter filhos ainda é, estatisticamente, a coisa normativa a ser feita.

O Dr. Ashburn-Nardo acredita que as pessoas casadas que escolheram não ter filhos foram vistas com dureza porque violavam uma expectativa tão forte, é quase um imperativo cultural: você deve ter filhos! Casais que violam essa norma sofrem uma contração por fazer isso.

O caminho da vida que esperamos seguir

Outros estudiosos propuseram um "modelo de tarefas de vida de desenvolvimento". Em Singled Out , o modelo foi descrito dessa maneira:

"Há … tarefas de vida particulares que as pessoas em uma determinada sociedade devem realizar, e um cronograma correspondente para alcançá-las. Por exemplo, por uma certa idade, você deve "se casar. Então, antes de muito tempo, um casal deveria começar a ter filhos. Violate aqueles mandatos culturais … e você é estigmatizado ".

Pesquisas consistentes com o modelo mostraram que as pessoas solteiras são julgadas com mais dureza do que as pessoas casadas e que a disparidade de dureza se torna ainda maior quando as pessoas solteiras e casadas têm 40 anos em vez de 25 anos. As pessoas pensam que as pessoas solteiras são menos psicologicamente cumpridas e menos bem ajustadas do que as pessoas casadas e pensam que são especialmente menos psicologicamente saudáveis ​​à medida que envelhecem. (Embora a pesquisa mais definitiva ainda não tenha sido realizada, as indicações são de que o inverso é mais provável que seja verdade: as pessoas solteiras se tornam mais psicologicamente cumpridas quando passam seus jovens anos adultos).

Tal como acontece com as pessoas casadas no estudo de Ashburn-Nardo que optaram por não ter filhos, as pessoas solteiras que escolhem ser solteiras também provocam reações mais severas do que pessoas solteiras que desejam ser acopladas. As pessoas expressam mais raiva contra eles. Também são semelhantes as percepções de realização e ajuste psicológico. As pessoas solteiras que disseram que queriam ser solteiras foram julgadas como menos felizes, mais solitárias, mais auto-centradas e mais inseguras do que as pessoas solteiras que disseram que eram infelizmente solteiras e queriam ser acopladas. As pessoas que fazem os julgamentos são, de certa forma, negando que as pessoas que são solteiras por escolha são verdadeiramente felizes; Eles parecem pensar que essas pessoas estão apenas dizendo que estão felizes.

O mesmo pareceu acontecer no estudo de pessoas que escolheram não ter filhos. Aqueles que se casaram foram julgados como menos propensos a ficarem satisfeitos com sua decisão do que as pessoas casadas que disseram que queriam ter filhos.

Quando as pessoas expressam um desejo que vai contra o grão, eles são descrentes e punidos. A violação de normas culturais, estereótipos populares e visões internalizadas sobre os caminhos de vida que as pessoas devem seguir vem com um custo. As crenças sobre casamento e filhos não são apenas quaisquer crenças antigas; são visões de mundo, nas quais as pessoas estão profundamente investidas. Eles proclamam que algumas pessoas estão vivendo a vida boa e moral, e outras não são. Essas visões de mundo não serão renunciadas sem uma briga.

E se as pessoas que escolherem não ter filhos eram solteiras?

No estudo de pessoas que decidiram ter filhos ou não ter filhos, todos os decisores eram casados. E se alguém tivesse sido solteiro? O modelo de tarefas de vida de desenvolvimento prediz que as pessoas solteiras que optarem por não ter filhos não serão abandonadas pelo caminho das pessoas casadas. O modelo descreve o caminho que as pessoas devem seguir, o caminho que é respeitado e celebrado. É um caminho que diz que as pessoas devem se casar primeiro, e então devem ter filhos. Pessoas solteiras não se casaram, então não têm nenhuma obrigação de ter filhos, e são mais prováveis ​​de ser julgadas com dureza se tiverem filhos. São apenas casados ​​os castigos por indignação moral quando decidem não continuar o caminho da vida, que é suposto ter filhos como próxima parada.

Essa é a previsão. Agora, alguém precisa fazer o estudo para ver se é verdade.

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