A crise dos opióides

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Na semana passada, participei de uma conferência de opioides para entender melhor a crise atual, embora eu não tenha tido nenhum cliente em risco. Como você pode saber, os opióides são prescritos para gerenciar a dor. No entanto, cerca de 56 mil americanos morreram de overdose em 2015 e espera-se que o número aumentará nos próximos anos. A causa da morte é a respiração suprimida, o principal efeito colateral do opiáceo negativo.

O consumo de opióides é maior na Virgínia Ocidental e na área dos Apalaches circundantes, bem como uma grande área do sudoeste, em torno do Novo México. Existem também hotspots importantes no Nordeste, Centro-Oeste e oeste distante.

Quatro perspectivas foram apresentadas na conferência – o papel do Instituto Nacional de Saúde Mental (NIMH) na luta contra a epidemia, o desafio da Pensilvânia em seus condados do norte, os serviços de saúde comportamental fornecidos na Filadélfia e a pesquisa da Universidade da Pensilvânia sobre o vício de opióides.

Acontece que a crise dos opióides está unida apenas nos Estados Unidos. É um pequeno problema na Austrália e quase totalmente inexistente na UE. A distribuição sugere que os lucros são a força motriz do nosso vício generalizado. O fentanil, o principal opióide sintético, é barato em relação às altas margens de lucro. O correio da China faz fentanil aos clientes nos EUA e fornece o envio expresso para atacadistas. O fentanil também é contrabandeado do México e do Canadá, além de ser cada vez mais produzido em pequenos laboratórios aqui em casa.

A NIMH procura minimizar as mortes, tendo os primeiros atendentes e clínicas de emergência equipadas com naloxona, um bloqueador de opióides administrado por spray nasal para ajudar a superar a respiração suprimida. O NIMH também está usando a neuroimagem para identificar as vias afetadas pela droga, procurando outras drogas que podem gerenciar a dor sem os efeitos colaterais negativos e testar implantes temporários (seis meses) para resistir a efeitos negativos, entre outros esforços.

Curiosamente, o uso de opióides nos condados do norte da Pensilvânia aumentou, com os machos entre 24 e 29 anos os principais usuários. Na Filadélfia, no entanto, o uso de heroína protege os opióides.

Parece que três populações distintas estão em risco de adição aos opióides – aqueles com dor severa; os auto-médicos carregados de estresse excessivo, ansiedade e depressão; e os usuários recreativos, olhando para obter alto. No entanto, parecia haver pouca distinção na segmentação e no tratamento do vício entre esses grupos.

O auditório estava repleto de psiquiatras, outros médicos e estudantes de medicina, com espaço parado somente na parte traseira, tornando difícil fazer perguntas que vieram à mente. Gostaria de perguntar quais grupos etários e possíveis agrupamentos geográficos representam a alta taxa de mortalidade por sobredosagem. Escusado será dizer que, para salvar vidas, a maior segmentação poderia ser direcionada para aqueles dentro desses grupos. Além disso, como psicólogo clínico, estou particularmente interessado naqueles que procuram sensações emocionantes versus os auto-medicamentos, alguns dos quais podem ser deliberadamente sobredosificados como um desejo de morte.

Meus colegas me dizem que o uso de opioides e heroína é muito maior do que o reconhecido, que eles participam de eventos sociais em que os profissionais de alta potência usam regularmente as substâncias – mas carregam spray de naloxona para evitar a respiração congestionada.

No geral, parece que podemos esperar que a epidemia se agrave antes de se tornar melhor. Não temos uma estratégia nacional para enfrentar a crise, não identificamos os motivos das pessoas em risco, não temos melhores controles sobre a prescrição excessiva de medicamentos contra a dor entre os médicos e permitem a lucratividade para superar a saúde mental da nossa nação.

Gostaria de receber todos os comentários ou observações que você possa ter que possam dar mais luz sobre esta crise de propagação, já que, de uma forma ou de outra, nós, como nação, estamos todos juntos.

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Este blog foi co-publicado com PsychResilience.com

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